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n découvrant grâce aux connaissances d'Athelstan les anciens textes romains, le roi Ecbert trouve un moyen pour vaincre les Vikings sur le champ de bataille. Afin de tenter une médiation, Athelstan se propose comme émissaire, mais Ecbert refuse de risquer la vie de celui qui lui est devenu trop précieux. Dans le camp viking, le roi Horik souhaite en découdre au plus vite malgré les avertissements de Ragnar. Horik s'irrite de l'attitude de Ragnar et décide d’attaquer dès le lendemain. Pendant la nuit précédent le combat, Floki semble se rapprocher d'Horik, et Athelstan s'interroge sur sa foi. Avec l'aide du Roi Aelle, Ecbert réussit finalement à vaincre les Vikings en utilisant la tactique naguère utilisée par Jules César. Attaqué sur plusieurs fronts, voyant le carnage et constatant la supériorité des Anglais, Ragnar ordonne à ses troupes de battre en retraite. Une violente dispute l'oppose au roi Horik, qui lui reproche son arrogance envers les Dieux. Malgré la perte de son frère Rollo, qui figure parmi les victimes, Ragnar montre ostensiblement sa fierté devant le courage de son fils Bjorn. Il décide de lui octroyer le surnom de "Côtes de fer" sans l'aval de son roi. Sur le champ après la bataille, Athelstan reconnaît Rollo, gravement blessé, et empêche un soldat anglais de l'achever. Le roi Ecbert demande alors qu'il soit emmené pour être soigné. Fort de la victoire, le roi Aelle veut attaquer une deuxième fois pour achever les Vikings, mais le roi Ecbert souhaite négocier avec Ragnar et ses alliés pour employer leurs services comme mercenaires et l'aider à dominer la Mercie. Athelstan est envoyé comme émissaire auprès des Vikings par Ecbert pour leur proposer une rencontre. Il leur annonce que Rollo est toujours vivant et expose les propositions d'Ecbert. Ragnar raccompagne Athelstan. Un échange de prisonnier, en la personne du roi Aelle, est décidé. Recevant Ragnar, Lagertha, Bjorn, Floki et le roi Horik, Ecbert leur propose une trêve. Il leur offre notamment 5.000 acres de bonnes terres en contrepartie de la fin de leurs excursions. Il propose également de rémunérer tout guerrier viking qui rejoindrait les rangs anglais et déciderait de se battre pour la princesse Kwenthrith. Ragnar et Lagertha acceptent l'offre du roi Ecbert, forçant la main du roi Horik qui comprend soudain la menace représentée par Ragnar et l'ensemble des membres de sa famille. Ecbert libère alors Rollo, et plusieurs vikings décident de se battre pour la princesse Kwenthrith. Athelstan choisit de rentrer avec Ragnar. A Kattegat, Aslaug affranchit Porunn et en fait ainsi une femme libre. Ragnar, Lagertha et Horik finissent par revenir à Kattegat, accompagné d'Athelstan. Sur place, et face à la menace planant sur son pouvoir, Horik cherche des alliés et tente de corrompre Floki.

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